20 de agosto de 2017

Torre de Altaiz
“El demonio de la peña”


-       Juanillo
-       Raulete


El pasado viernes 11 de agosto nos fuimos Raulete y yo a esta vía que tenía muy buena crítica. Hicimos noche en los pozos de Lloroza para evitar las colas del teleférico, subiendo casi en el último. Al día siguiente, despertador a las 07h15m, un desayuno frugal y para la vía. Se tardan unos 45 minutos en la aproximación que se hace cogiendo el camino que va hacia la canal de San Luis y cuando llegas a la altura de la Torre de Altaiz dejas la pista y te diriges a una marcada vira algo herbosa que recorre su base de forma ascendente.

Toda la vía tiene equipadas las reuniones, bien sea con 2 parabolt o aprovechando algún puente de roca. La roca es de una calidad sobresaliente y en general se protege bien salvo el famoso paso del 2º largo.
Vivac de lujo en Lloroza
Juan en el primer largo

Largo 1: Para encontrar sin pérdida el arranque de la vía, se ve el 1º clavo de este largo desde la base a unos 5 metros. Tiene un paso de V sobre roca algo dudosa, es la única zona en toda la vía con esa calidad de roca. Superado el paso que lo protege un segundo clavo, llegamos a una vira tumbada a nuestra derecha muy sencilla. Poner cinta muy larga en este clavo que roza la cuerda!!.

Largo 2: Es el más duro y el que marcará la vía en su compromiso, es corto de longitud. Nada más salir de la reunión tenemos 1 clavo y otro más arriba y a la izquierda, seguido una chapa, nos aupamos dejándola a nuestra derecha con buenos pies y luego viene la dificultad o más bien compromiso de arrancar 3/4 metros sin protección hasta el siguiente clavo. Tirar directos sobre pies seguros pero finos, hay un pequeño agujero para el dedo que viene muy bien unos 2 metros sobre la chapa, cogido éste ya salimos al clavo. Es de 6a el paso, pero por su compromiso ponen 6a+ yo creo. Raulete lo resuelve apretando un poco el culillo.


Largo 3: Marca la mayor dificultad, 6b pero al tener protección de 2 chapas en la zona dura se va más seguro y cómodo, nada más salir de la reunión ir unos 3 metros a la izquierda por terreno fácil, en seguida vemos la chapa sobre nuestra cabeza, hasta aquí no se puede meter nada, la segunda chapa está subiendo con tendencia a la izquierda, luego baja la dificultad notablemente pero la calidad de roca es la misma, nos encontraremos un clavo por esta zona.


Juan en la salida del 3º largo

Raúl en el 3ºlargo



Largo 4: Se podría empalmar con el 5º porque es muy corto, pero no merece la pena ya que luego podría rozar la cuerda, no lo recomiendo, y este largo es muy sencillo y se liquida en un abrir y cerrar de ojos.


Largo 5: Es el más bonito para mí, tenemos un puente de roca a la izquierda de una marcada franja oscura de roca, después hay que hacer una travesía de unos 3 metros a la derecha, no subir por encima del puente roca mucho porque es más sencillo hacer esa travesía a su altura como muestra la foto. Desde la posición de Raúl en la foto se ve perfectamente la fisura diagonal poco más arriba, se puede proteger perfectamente y es un lujo de agarres, al final de la fisura se sale muy bien y hay un clavo.


Raúl en el 5º largo. Una autentica joya.


Raúl en la última reunión.

Juan en la última reunión
Nosotros rapelamos la vía. Son necesarios tres rapeles, a saber: de la R5 a la R3, de la R3 a la R2 (ojo con este rápel que es diagonalO y luego hasta el suelo.


En fin, una vía 5 estrellas para repetir pero para ir confiado y tranquilo en el 2º largo.

7 de julio de 2017

Fresnidiello. Vía Garrido Zapata.

Fresnidiello. Vía Garrido Zapata.
En 1983 Iñaki Arregui y Andrés Villar inauguran la primera vía de escalada en la pared este del Fresnidiello. Lo hicieron con una vía de lo más interesante por la variedad de pasos de escalada en una pared que por lo general es bastante uniforme. Nos encontraremos  diedros, placas tumbadas y más verticales, canalizos y los típicos muros verticales con agujeros del Fresnidiello. La vía es fácil de distinguir por la “oreja” del cuarto largo. Además a su izquierda solo hay una vía “el loco de la colina” lo que nos permite navegar por la pared sin cambiarnos de vía como puede ocurrir en otras zonas de la pared.
4º largo
Nosotros el primer largo lo hicimos trepando. A partir de éste la pared se va empinando y se va escalando por muros de agujeros y guiándonos por el muro de canalizos hasta situarnos, a la izquierda de la oreja en la tercera reunión. En estos largos fáciles hay algunas chapas aunque hay que tener en cuenta que los alejes son considerables y con pocas posibilidades de proteger. El 5º largo lo hicimos un poco por la derecha evitando la vegetación y situándonos debajo del diedro tan característico. 
6º largo
A continuación vienen dos largos esplendidos de escalada vertical por roca muy buena y catalogados como V+y  6a respectivamente.


7º largo

Último largo del loco de la Colina

Cumbre
 A la salida del diedro hay dos bloques encajados que se mueven pero que no es necesario tocar. El último largo lo hicimos por el filo por la vía de “el loco de la colina”.

                Descendimos rapelando por las vías Maldini y la Conjura de los fatos. Aprovechamos para cambiar el cordino del puente de roca del tercer largo de la Maldini.
Cambiando el cordino.

Como resumen una vía muy recomendable en cierta manera desconocida y que como complemento tuvimos por debajo de nosotros, volando, a un inmaduro de quebrantahuesos. No sabemos si será el que ha nacido en los Picos de Europa este año o uno introducido pero esperemos que no encuentre en estas paredes un sitio donde nidificar.

Por último destacar esta imagen que resulta sorprendente en un Parque Nacional. Quad, detrás venía otro, y coche cruzándose en el corazón de los Picos




2 de julio de 2017

Fin de Semana en Peñas del Prado: 



- Juanillo
- Montes
- Raulete

El fin de semana del 17 y 18 de Junio 2017, planificamos con tiempo ir a la zona de escalada de Peñas del Prado, situado en la provincia de León. Uno ya había estado varias veces, Raúl, y los otros dos Juan y el que escribe la crónica, no lo conocíamos y teníamos unas ganas locas por ver la escuela de escalada de este preciosa montaña situada entre León y Asturias.
Para llegar a esta montaña desde Torrelavega, tenemos que coger la autovía que va a Mieres y pasado este pueblo y nada mas pasar el túnel del Negrón, tomar la salida de Caldas de Luna. Después coger la carretera LE-473, que va al Puerto de Aralla, pasar por la localidad de Aralla de Luna, y dirigirnos a al pueblo de a Cubillas de Arbás, antes de llegar al pueblo ya vemos el macizo calizo de Peñas del Prado, a algo menos de un Km de este pueblo hay un apartadero que se pueden dejar 3 vehículos.


Peñas del Prado
VENUS. MD. 180m. (V+)

Ya que disponíamos de dos días de actividad, nos decantamos por hacer el primer día la vía de Venus de V+. Para acercarnos al píe de la pared, ascendemos por una senda que sale desde el apartadero hasta la altura de la segunda torreta eléctrica de hormigón, que queda más o menos a la altura de esta vía, y desde aquí, buscando el mejor camino, sin una senda bien marcada y ascendiendo por trazas de senda, llegamos, hacia el comienzo de la vía. El pie de vía está bajo una gran placa de adherencia, reconocible porque está protegida por varios parabolts.

Esta vía tiene 3 variantes de entrada para el primer largo, siendo la original la que discurre por el centro de una placa de adherencia, con canalizos poco marcados (6b+). Nosotros hicimos la variante de la izquierda por una fisura limpia de seguros (V+). Todas las reuniones tienen 2 parabolts con anillas, pudiéndose rapelar por la vía siempre que no se haga la última trepada. En esta vía los pasos clave de placa están protegidos con parabolts , para nuestro gusto escasos y muy distanciados, también hay algún puente de roca.

La vía se divide en 5 largos con sus respectivas reuniones, más una trepada final. Nosotros optamos por hacer los dos últimos largos en uno sólo y optamos por la trepada, para hacer cima y bajar andando por una canal de fácil acceso.


Largo 1: (V+ 45m.) El largo se inicia por una fisura a la izquierda de la placa de adherencia protegida por parabolts. Este largo está limpio de seguros. Continuamos por la fisura con tendencia a la izquierda hasta una especie de nicho con un muro de canalizos a la derecha, donde la fisura cambia de orientación con tendencia a la derecha. Escalando por los canalizos y protegiendo por la fisura seguimos hasta hacer una travesía a la derecha para llegar a la R1 en una repisa (2 parabolts con anillas).


Juanillo en el primer largo
Largo 2: (V+ 30m.) Un precioso largo sobre un muro de agujeros, con buenos distanciados entre seguros fijos y difícil de proteger con nuestros medios. Comienza por una fisura en autoprotección (V). Continuamos por la placa muro hasta llegar al único parabolt que protege este largo. Con tendencia a la izquierda vamos progresando con buenos agujeros. Es un largo muy continuo (V+), que a nuestro entender tiene algún paso de 6ºa, pues hay que aplicar las técnicas de adherencia al máximo, en este largo la placa no te permite meter nada y los pasos son apretones, pues los agarres de pies y manos son muy escasos. Pasamos por un puente de roca y entre agujeros y canalizos, en un muro muy compacto y con buenos distanciados, llegamos a la R2, en una repisa (2 parabolts con anillas)

Raúl en el segundo largo
Largo 3: (V+ 15+30m.) Nosotros empalmamos el que sería el tercer y cuarto largo, grave error, pues Juan que iba de primero nos dijo que la cuerda hace muchas zetas y le costó un triunfo por el rozamiento de la cuerda, llegar a la reunión 4, desde nuestro punto de vista es mejor hacer la reunión que está a unos 15 mts, de la salida. . Comenzamos por una placa con canalizos (V), pue al principio hacia la derecha, protegido con 2 parabolts, también distanciados, para pasar por la por la reunión 3 de dos parabolts en un nicho y continuamos por una plaquita de adherencia (IV) buscando otro parabolt.
Desde el parabolt subimos tendencia hacia el muro encima de nosotros para proteger el paso y luego hacer una travesía aérea hacia nuestra izquierda, para salir por encima y juntamos con la vía “Noches de Escuela” Una vez superado el segundo parabolt continuamos hacia una gran vira hacia la derecha, bajo una muro fisurado, donde esta nuestra R3 (2 parabolts con anillas).

Juanillo en el segundo largo


Juanillo en el tercer largo
Largo 4: (V+ 30+30m.) El largo comienza por un muro fisurado para llegar a una fisura/diedro donde hay 2 puentes de roca y un parabolt (V+), salimos del parabolt hacia la derecha, por una placa de canalizos tumbada (IV). Pasamos por una R (dos parabolts con anillas) y continuamos por una fácil trepada (II), hasta la cima.


Raúl en el cuarto largo
Descenso: Salimos andando por las viras herbosas en dirección al Collado de Prado Bueyes, desde este collado bajamos hacia el este por una empinada canal, peros sin dificultades, y tras un pequeño paseo por una senda poco marcada y pegada a la pared, llegamos a recoger la mochila que habíamos dejado a pie de vía, de ahí al coche.

El día fue apretón de calor, aconsejamos que a Peñas del Prado hay que ir en primavera y en otoño, pues al ser una pared con orientación sur, te está dando el sol todo el tiempo. Tras reponer líquidos en el pueblo, fuimos a darnos un baño al pantano de Luna, es aquí donde vimos un magnífico sitio para hacer nuestro vivac, una área recreativa cerrado con dos magníficas mesas para cenar y desayunar. El paisaje desde este sitio fue espectacular, pues contemplamos un atardecer con el reflejo de las montañas en el agua del pantano.


Atardecer sobre el pantano de Arbas.

LAGOS DE LUNA. (IV+, 250 mts)

El siguiente día, nos levantamos temprano, y nuestra intención era ponernos lo antes posible a escalar puesto que el sol hoy tampoco nos iba a dar tregua. Esta vía de Lagos de Luna es más fácil que la Venus, aunque tenemos que meter más anclajes de autoseguramiento, pues está escasa de clavos, aunque sí tiene las reuniones equipadas.

Largo 1 (IV, 30 metros)..- El primer largo arranca por la izquierda de un gran pilar adosado, siguiendo su fisura izquierda hasta el final En una terraza encontraremos la primera reunión (dos espits).

Juanillo en el primer largo
Largo 2.- (IV+, 40 metros).-. Para la siguiente tirada, tenemos que subir en diagonal a la izquierda para tomar una grieta, encontraremos un clavo para pasar el IV+ A su final, seguimos en bavaresa (IV) y salimos al final por las placas de la izquierda (III+) hasta encontrar la R2 en otra terraza con 2 espits.

Juanillo en el segundo largo
Largo 3.-(IV, 40 metros).- La siguiente tirada nos lleva en travesía a la derecha unos quince metros (paso inicial de IV y vira de II) hasta llegar a otra reunión equipada con 2 espits.
Largo 4.-(IV-, 45 metros).- Se sube por un fácil diedro (pasos de III+ y IV-) hasta llegar hasta la R4 en una tirada larga, de cerca de 45 metros (2 espits)
Largo .-5 (IV+, 50 metros).- La siguiente tirada sale por una grieta en bavaresa a la derecha de la reunión (paso inicial de IV+, clavo), continuando en pasos más fáciles por la izquierda de un espolón vertical (III, con puentes de roca) hasta una terraza con puentes de roca (varios cordinos) donde montar relevo.

Raúl en el segundo largo
Largo 6.- (III+, 40 metros).-La última tirada sale por un muro vertical (III+) y sigue en pasos fáciles hasta la cima (III y II,), donde deberemos montar la última reunión sobre un gran bloque.

Para el descenso, tenemos varias opciones. La primera y más habitual es el espectacular rápel volado de 60 metros situado unos metros a la derecha. Suele haber un gran jito para indicar su ubicación, ya que debemos caminar unos metros para encontrarlo, en una roca sobre el abismo. En el rápel, debemos bajar con tendencia a la derecha a tope de cuerda (¡sólo factible con cuerdas de 60 metros!) para coger una canal y posteriormente bajar por las gradas del pie de la montaña con tendencia a la izquierda (jitos) hasta regresar a la collada.


Rápel de bajada


4 de junio de 2017



Crónica Alta ruta de Esquí de Montaña Chamonix-Zermatt.
 Realizada de 17 al 22 de Abril de 2017. 

Raúl Montes

La Chamonix-Zermatt es sin lugar a dudas la ruta de esquí de travesía más conocida y popular, tanto que cuando hablamos de la "Alta Ruta" o "Haute Route", nos referimos sin lugar a dudas a la Chamonix-Zermatt. Son muchas las razones por la que es tan conocida, entre ellas por unir dos de las más importantes capitales del alpinismo mundial como son Chamonix (Francia) y Zermatt (Suiza), y dos de las montañas más conocidas como son el Mont Blanc y el Cervino / Matterhorn.
La Chamonix-Zermatt transcurre por Francia, Italia y Suiza, y recorre tres de los más conocidos macizos alpinos como son los del Mont Blanc, Grand Combin y Monte Rosa. El paraje por el que transcurre entre largos glaciares y grandes agujas es grandioso y alpino. El colofón a esta travesía es llegar al Col de Valpelline desde donde vemos el majestuoso Cervino y desde sólo nos resta el largo descenso hasta Zermatt bajo la cara Norte del Cervino.
Durante la Chamonix-Zermatt no se suelen hacer cumbres, aunque en nuestra ruta hicimos dos la Rosse Blanc de 3246m y la Tette Blanc  3756m. Se pasa por debajo de algunas de las grandes cumbres alpinas como la Aiguille Verte, Grand Combin, Dent d'Hérens y Cervino / Matterhorn, y se recorren algunos de los grandes glaciares alpinos como el Glacier d'Argentière (9km de largo), Glacier du Trient (4,3km de largo) o Glacier d'Otemma (7,7km de largo) el cual se recorre íntegramente.
Otra característica de la Chamonix-Zermatt es que tiene múltiples variantes, puesto que al ser un recorrido de aproximadamente unos 150 Km en línea recta, ofrece muchas alternativas de valles, refugios y pueblos en donde empezar y acabar las etapas; así como el número de días que se puede emplear en hacerla, dependiendo del recorrido a elegir y estado de forma física de quien la hace. Lo normal es hacer esta ruta en 4 o 5 noches, empleando 5 o 6 días para acabarla. Nosotros elegimos la segunda opción y el recorrido realizado por nosotros lo iré describiendo en esta crónica.
Antes de hacer la ruta nos estuvimos informando un poco y los tres integrantes de la aventura decidimos por unanimidad contactar los servicios de un “guía profesional”, para asegurar acabarla. Esta opción de contratar un guía de montaña fue por el desconocimiento de la zona, para evitar marrones de temporales rápidos que se forman en la zona de los Alpes, el desconocimiento de esquiar sobre glaciares con las temidas grietas tapadas por la nieve y también por facilitarnos la reserva de refugios, compra de billetes de teleféricos y los transfer que hay que hacer para ir de un pueblo a otro. Sobre el guía que contratamos haré una referencia al final de la crónica, con el fin de quien lea esta crónica no caiga en los mismos fallos que nosotros tuvimos con “tal personaje”.

En la web existe mucha información sobre esta ruta. Pero si queréis tener mapas de la zona, recomiendo los mapas cartográficos francés por ser más completos, concretamente  Carte de Randonees a Sky de Martingny nº 282 S, y la Carte de Randonees a Sky Arolla nº 283 S,  ambos a escala 1:50.000. Por la parte de atrás de estos mapas podéis encontrar todos los teléfonos de los refugios de la zona. Para reservar con llamar por teléfono a los refus es suficiente, en algunos os pedirán una pequeña fianza para asegurar la plaza. Si queréis un libro donde se describe con precisión las variante de esta larga travesía, podéis verlo en el libro Haute Route Chamonix-Zermatt. Sky de randonnée. (de Didier Lavigne y François Damilano. Ediciones JMEditións.) Es un pequeño libro de bolsillo en donde se describen con fotos, gráficos y característica, los detalles de cada una de las etapas que componen los cuatro itinerarios posibles para hacer esta Randonné. El libro se puede encontrar en francés y en inglés.

La época recomendada para hacer la Chamonix-Zermatt es abril y mayo, que es cuando están abiertos los refugios, y cuando el tiempo es más benévolo.

Nosotros salimos de Jaca, pues en este pueblo habíamos quedado con el guía, el día 15 de Abril sobre las 6 de la mañana, fuimos hasta Barcelona a recorrer a otros dos integrantes del grupo y de ahí directos a Chamonix. En total 12 horas de furgoneta.

El Domingo 16 le empleamos para subir a la Aguile du Midi y descender con skis por  Valle Blanco y La Mer de Glacce,  en total unos 2200 mts de bajada continuada. Este día amaneció cubierto, pero al subir a la Aguile de Midi nos regaló un maravilloso mar de nubes, en el descenso a la Mer de Glace nos encontramos con la espesa niebla que dejamos abajo, por lo que desde el primer día vimos que acertamos al contratar el guía, pues para bajar a glaciar teníamos que atravesar grietas.
Esquiando por el Valle Blanco

Bajada a la Mer de Glacce

Los días que pasamos noche en Chamonix, lo hicimos en el pueblo de Argentiere allí nuestro guía había alquilado un apartamento para las tres noches que teníamos que pasar. Dos antes de empezar la ruta y la última noche antes de regresar a España.


DESCRIPCIÓN DE LA ALTA RUTA CHAMONIX -ZERMATT


1º Día Pueblo de Argentiere al refugio d´ Argentiere (2771m).

La alta ruta Chamonix- Zermatt, no empieza en el mismo pueblo de Chamonix sino que tenemos que desplazarnos hasta el pueblo de Argentiere. Salimos del apartamento situado en este pueblo, para ir andando al pie de las pistas de esquí de Grands Montets. Para subir hasta arriba se coge un teleférico que nos sitúa en lo más alto de las pistas. a 3292 m. Es desde lo más alto de estas pistas de esquí donde empieza nuestra aventura de la randonne Chamonix-Zermatt. Aquí nos calzamos los esquís para descender al collado de Grands Montets 3225 m. Desde aquí empezamos a bajar al glaciar de Rognons, es en este punto cuando vemos la dificultad de la actividad, pues en este descenso empezamos a atravesar con los esquís las primeras grietas, que nos impresionan un poco. Este descenso es un poco técnico, pues las condiciones de la nieve hielo, la inclinación de la pendiente y pasar por grietas con los esquís, hace que vayamos con mucha precaución. Una vez abajo y en glaciar de Rognons, nos dirigimos hacia el glaciar d´Argentiére. Nos ponemos las pieles de foca y poco a poco vamos atravesando casi llaneando todo el graciar. Casi al final del mismo ya divisamos a lo lejos y hacia nuestra izquierda el refugio de Argentiere. La aproximación al mismo la tenemos que hacer sin esquís, pues este año al igual que ha pasado en nuestras montañas, no ha nevado lo suficiente en los Alpes y hay muchas piedras y zonas de hielo que imposibilita hacerlo con los esquís en los pies. El refu de Argentiere está totalmente muevo debido a la reforma integral que en él han llevado a cabo, este refu es un sitio muy acogedor para hacer noche. En este refugio dormimos muy pocos, pues lo normal del primer día es hacer de un tirón Argentiere, pueblo de Champex. Pero nuestro guía no sé porque razón quiso hacer noche aquí, seria por la rubia  guardesa del refu que le estaba esperando con una cerveza en la mano¿?.


Bajada al glaciar de Rognons, para ir luego al Glaciar de Argentiere


Llegada al Refgio de Argentiere
2º Día. Refugio de Argentiere al pueblo de Champex. Transfer hasta el pueblo de Verbier

Nos levantamos temprano y vemos que el día está muy nublado con bastante frio y mucho viento, tal y como las predicciones nos habían anunciado. Aún así decimos tirar para adelante. Empezamos a bajar otra vez por el glaciar que ayer subimos,  y poco a poco nos vamos acercando a la altura de la palas que nos van subir al col de Chardonnet. Este paso iba a ser el más comprometido de toda la ruta, pues para pasar al otro valle es necesario un corto rapel de unos 30 m. Si no se quiere rapelar hay otro paso, el Col du Passon. Este itinerario es un poco más largo, pero menos comprometido que el nuestro. Una vez decidió que vamos por la ruta mar corta, nos queda una ascensión de unos 1.100 m por el glaciar de Chardoneet hasta el collado con el mismo nombre. A medida que subimos el tiempo va empeorando y las condiciones de niebla, frio y viento aumentan, aún así llegamos al crítico paso del rapel, y nuestro guía decide que hace mucho frio (-15º según nuestro termómetro y mucho viento, y como somos 6 personas en el grupo contando con él, intuye que vamos a tardar más de una hora en rapelar todos, el sabe que después del rapel pasamos al glaciar de Saleina y con la espesa niebla que había es peligroso la bajada, por que también presentaba grietas. Una vez tomada la decisión, abandonamos la posibilidad de hacer con esquís hasta el pueblo de Champex, y nos bajamos por todo el glaciar de Argentiere  hasta el pueblo de Argentiere, en donde estaba nuestra furgoneta. Una vez en pueblo decidimos hacer este recorrido por carretera. Con todos los trastos cargados en la furgo nos dirigimos al pueblo para pasar noche en un refugio alejado del pueblo.


Subida al Col de Chardonet

Bajada por el glaciar de Argentiere, para ir al pueblo de Argentiere


3º Día  Pueblo de Verbier al Cabaña de Prafleuri, (2662 m).

Salimos de nuestro refugio del pueblo de Champex y otra vez a montarnos en la furgoneta para ir a pueblo de Verbier. Tras una hora larga de furgo llegamos al parquin de la estación de esquí de Verbier. Aquí tenemos que coger dos cabinas y un teleférico para llegar a los mas alto de las pistas de esquí en concreto al col de Gentianes 2980 m. Aquí se hace un pequeño descenso por las pistas de esquí saliendo de las pistas hacia el lado izquierdo en donde vemos otros esquiadores  poniendo las pieles de foca para empezar la suave subida  Col de Chaux 2940 m. Una vez arriba quitamos las pieles y empezamos a descender por el valle hasta llegar a un pequeño lago tapado de nieve,  Lac Pt Mont Fort 2764 m. Aquí otra vez a colocar pieles para subir al Col de Momin 3015 m. Desde este Col nos deja muy cerca de la primera cumbre que vamos a hacer en toda la ruta la Rosse Blanc 3336 m. en la cumbre permanecemos apenas unos minutos pues el frio y el viento es intenso y no estaba el día para hacer picnic. Después de las fotos pertinentes de la cumbre, nos ponemos los esquís para acometer la última baja directa hasta el refugio de Prafleuri (2662 m).
Refugio pequeño y muy poco habilitado para esquiadores de travesía, pues es en el pequeño vestíbulo  es donde hay que dejar todos los trastos, quitarse y ponerse botas…

Subida a la Rosse Blanc
Refugio de Prafleuri (2.662 m


4º Día Cabaña de Prafleuri al pueblo de Arolla

En este día, después de levantarnos a las 5:45 y desayunar a las 6:00, nuevamente ponemos las pieles a nuestras máquinas de esquiar con 14º bajo cero, la mañana se presenta muy gélida, pero con cielo despejado. Como de costumbre salimos de los últimos del refugio (los franceses son muy madrugadores cuando se ponen a hacer montaña). A penas se sale del refu se empieza a subir al Col de Roux 2804  y tras una larga y muy tendida bajada hay que dirigirse al largo y tedioso Lago de Dix. La foqueda que nos espera es de unos 8 km circunvalando el lago. Una vez que terminas el lago a nuestra izquierda se ve el paso que tenemos que afrontar El Pas de Chévres, o paso de cabras. Este es una pared vertical  en la que han instalado unas escaleras metálicas a modo de vía ferrata, para pasar al valle de Arolla. Una vez debajo de la pared, atamos nuestros esquís a las mochilas y nos calzamos los crampones para dirigirnos a las primeras escaleras. La vista de los esquiadores subiendo como hormigas por las escaleras es impresionante. Encima del collado hacemos las fotos pertinentes y sólo nos queda realizar una muy buena esquiada hasta las pistas de esquí del pueblo de Arolla, en donde de manera unos de los miembros del grupo cambia la opinión de nuestro guía y decidimos quedarnos a dormir en un  bonito y muy agradable hotel del pueblo. El hotel se llama Glacier d´ Arolla, sitio muy recomendable para cenar, dormir y desayunar, la cena estupenda; y el desayuno buffete de lujo, la habitación con 6 camas tan bien muy buena. El trato exquisito.


Camino del Lago de Dix

Escaleras del Pas de Chevres

5º Día Pueblo de Arolla a Cabañe de Bertol (3311 m)

Después empezar el día con un desayuno espectacular, un empleado del hotel nos dice que si queremos nos acerca  con su furgoneta hasta el fondo del valle, pues no hay nieve y la pateada hasta encontrar nieve es más que considerable. Una vez montados todos los trastos en la furgoneta, nos percatamos que la nieve estaba mucho más lejos de lo que nosotros pensamos, en total el buen empleado nos ha quitado sobre unas 2h 30minutos de cargar con los esquís en la espalda. Al bajar de la furgo cada uno de nosotros le agradecemos efusivamente la paliza de que nos ha librado. Al dejar la furgo ponemos pieles y empezamos a subir por el valle hasta casi el fondo, en este punto se coge una desviación a la izquierda para empezar a subir los 1300 m de desnivel que quedan hasta el refugio de Bertol situado a 3311 m. Esta subida se hace muy cabezona pues apenas da tregua, menos mal que todo el mundo nos dirigimos al mismo sitio y mas que una huella hecha parece un carril del tren en donde una vez dentro sólo tienes que regular tu andar para llegar a la cabaña. Este singular refugio se encuentra encaramado en lo alto de una roca, hasta tal punto que su único acceso es a través de unas escaleras metálicas. Una vez debajo de las escaleras todo el mundo clava sus esquís y sus bastones en la nieve para que nos se las lleve el viento, puesto que al refugio no se puede subir este material. La vista del refugio desde lo lejos es impresionante y ver subir la gente por las escaleras para llegar a él aún más. Ninguno de nosotros nunca había estado en un refugio de estas características. Desde el refugio podemos contemplar la punta del Cervino, el majestuoso Dent d´Herens y la Tete Blanc.
El sitio es idóneo para los amantes de la fotografía pues el atardecer y amanecer en este nido de águilas es espectacular. Una vez disparado con nuestra cámara la panorámica que nos invade, nos metemos en la cama temprano con el fin de descansar pues sabemos que la última etapa hasta Zermatt es larga.


Cartel en subida al Cabañe de Bertol
Cabañe de Bertol, con las escaleas que suben al refugio (3.331 m)


6º Día Cabaña de Bertol a pueblo de  Zermatt

Por la mañana descendemos las verticales escaleras,  recogemos nuestros esquís y después de testear nuestros arbarg para ver que todo está correcto, nos dirigimos hacia la Tete Blanc 3710 m, última cumbre que haríamos, el frio y el viento en la cima son intensos, así que contemplamos de forma total al majestuoso el Cervino o Matterhorn , cuatro fotos y para abajo. En la continua y larga bajada hasta el pueblo de Zermatt se pasan tres impresionantes glaciares, Stockjigletscher, Tiefmattengletscher y Zmuttgletscher. Esta bajada con mucha nieve apenas ofrece dificultad pues las temidas grietas están prácticamente tapadas, pero como estamos al final de temporada y la nieve ha escaseado, no es conveniente salirse de la traza que otros esquiadores han dejado. El bajadón es monumental, sobre cuatro horas de descenso continuado, en este se contempla al Cervino en todo momento por su lado Italiano, (la cresta Lion se aprecia con toda claridad en toda la bajada). Una vez en el valle pensamos que la pateada con los esquís en la chepa va a ser muy grande, pero por suerte vamos buscando resquicios de nieve por el lado derecho del valle, para no tener que cargar los esquís. Por suerte y atravesando alguna pequeña parte de tierra sin esquís llegamos hasta el final de las pistas de esquí en lo alto del pueblo Zermatt. Desde aquí podemos contemplar la arista Hörnli del Cervino, Vemos como encima de nosotros pasa un teleférico que sube para comenzar la subida al Refugio Hörnli.

Después de descansar un buen rato, nos colocamos los esquís a la mochila, pues todavía nos queda una hora para ir hasta el Pueblo, hacer las típicas fotos en la iglesia del pueblo y seguir atravesando el pueblo hasta la estación de autobuses, para hacer el transfer hasta el pueblo de Verbier en donde está nuestra furgoneta. Nuestro compañero Rafa, mira el tracks realizado  en el día de hoy y nos dice que hemos recorrido 30 kms desde el refugio de Bertol hasta la estación de autobuses. Unos 24 con esquís y 6 de pateada.
Tras una hora y media de furgo-taxi, llegamos al parquin donde está nuestra furgoneta en Verbier, y de aquí otra hora más de furgo para llegar a Argentiere donde tenemos la reserva del mismo apartamento que dormimos las noches anteriores. Tras la tradicional cena de celebración en una buena pizzería del pueblo, por la noche preparamos nuestros macutos porque a las 6 de la mañana queremos estar en carretera de regreso hasta Barcelona, luego a Jaca, Palencia  y por fin Torrelavega. En total entre unas cosas y otras más de 20 horas de furgo y coche.

Bajada hacia el valle, con el Cervino al fondo

Bajada por el glaciar de Zmuttgletscher

En la plaza de Zermatt, con la iglesia al fondo

Opinión personal de nuestro “Guía de montaña”, como veis lo pongo entre comillas…

Como os comente al principio de este artículo, para finalizar, me gustaría comentar mis impresiones sobre nuestro guía  “profesional” de montaña. Tengo que empezar diciendo de que en todas las actividades que he realizado por la montaña, en mis más de 30 años de experiencia en este medio, nunca había contratado un guía profesional de montaña, en mi cabeza estaba la idea que un guía tenía casi todo bajo control, casi nunca improvisaba (a no ser por el mal tiempo claro está) y que velaba por la seguridad de los integrantes de la expedición. Pues nada más lejos de la realidad. Decir que si acabamos con éxito la Chamonix-Zermatt fue al buen tiempo que tuvimos y la sabiduría y saber de nuestro compañero Rafael Lacalle, Un catalán muy preparado que lleva todo lo necesario para tener asegurado las posibles incidencias que podrían surgir. Os cuento, Rafael llevaba baterías de repuesto para el móvil, cargadores extra para las baterías, lleva los tracks de la ruta en su Garmin, con los Cheks poins de todos los refugios, llevaba los planos cartográficos de la zona, un libro explicativo de los recorridos y hasta un teléfono satélite para las zonas en las que no hubiese cobertura. Todo esto junto con su experiencia en montaña hizo que nos sintiéramos seguros en todo momento. Os cuento que llevaba “nuestro guía”. Mejor dicho que no llevaba, ni planos de la ruta, el gps no sabemos si lo llevaba o no, pues nunca lo saco de su mochila, incluso en el día que había mucha niebla. El móvil se le olvido en la furgoneta, y cuando lo tuvimos que utilizar para reservar un refugio no tenía saldo. Todos llevábamos pala, arva y sonda, él tuvo que alquilar un arva en Chamonix y en su pequeña mochila no llevaba ni pala ni sonda. La improvisación y el caos de dirigir a un grupo eran constantes. El estado de forma físico también dejaba mucho que desear, era un buen esquiador en las bajadas, pero cuando la cosa se empinaba se quedaba el último del grupo.  De la ruta que habíamos contratado, y nos había explicado en su presupuesto inicial, no se parecía en nada a la que hicimos, menos mal que pudimos reservar en el refugio de Bertol, (gracias a Rafa), y así asegurar llegar a Zermatt. En fin, no os quiero aburrir contando cada una de las situaciones que nosotros creíamos que tenía que tener bajo control, cada día nos sorprendía con algún caos, hasta tal punto que todos los integrantes del grupo nos quedábamos a cuadros, no dábamos crédito de la forma de ser y hacer de nuestro “guía de montaña”, la impresión que yo tengo es que era un profesional de seguir la huella que los demás dejaban para llegar a nuestro destino. Para concluir os pongo la empresa que contratamos a dicho personaje. Compañías de guías y escuela de esquí de Jaca S.L, y el nombre del guía es Raúl Muñoz Triguero, hago este apunte para que todos los que lean está crónica no caigan en el mismo error de contratar a este “profesional de la montaña”.

6 de marzo de 2017

Escapa a Cogne (Alpes italianos).
A estas alturas del año la perspectiva de escalar en hielo en condiciones empezaba a desvanecerse y la temporada se iba a cerrar con una salida a Pirineos y otra a Picos que comparada con el año pasado no estaba mal. Cansados de esta situación decidimos armarnos de valor y meternos entre pecho y espalda los 2.800 kilómetros que supone ir y volver hasta Cogne, la nevera italiana. Para ello aprovechamos días de febrero que teníamos libres, meternos en la furgoneta de Teo y salir disparados el miércoles por la tarde.
                Café, kilómetros, peajes y vuelta a empezar y el jueves a mediodía llegamos a Lilliaz al apartamento que habíamos alquilado. Comimos y salimos disparados a la cascada de Lilliaz para enredar un poco. Al llegar vimos que cascada había pero de hielo y agua por partes iguales así que a pasear por el pueblo. Las condiciones nos habían dicho que no eran ideales e incluso que había poco formado. Frío tampoco hacía en exceso y ni de lejos los - 22 ºC  que soportamos la última vez que estuvimos.
Apartamento
                Al día siguiente nos bajamos a Valnontey y nos dirigimos a la cascada de Patri y la de Acheronte. Dos cascadas juntas así que nos separaríamos en dos cordadas y cada uno a una. El paseíto a pie de vías es por una valle plano con una huella bien pisada que hacía que fuésemos pegando patinazos mientras contemplábamos el paisaje. 
Izquierda cascada de Patri y a la de derecha Acheronte
Nos separamos las dos cordadas y cada una a lo suyo sorprendidos por solo haber visto a una cordada que encima fue hacia otro sitio. Con todos los trastos ya puestos nos vimos rodeados de otros escaladores y eso ya nos pareció más normal. La cascada de Patri estaba picada y se veía claramente que no éramos los primeros que pasábamos por allí. 

Cascada de Patri. Primer largo.
No conocíamos la cascada y largo a largo nos fuimos encaramando hasta el último que tiene varias posibilidades; a la izquierda la clásica que estaba rota en el estrechamiento de arriba y a la derecha, el candelone de Patri, se la veía con buen hielo, bien formada pero muy tiesa y más para ser la primera de la temporada. Al Candelone nos fuimos y salimos por arriba apretando los piolets de lo lindo. Rapel y para abajo donde nos encontramos con una autentica romería.
Salida clásica y Candelone
Salida clásica
Contentos después de la primera escalada
                El resto de la cascada lo bajamos por un camino bien marcado. Regresamos a las mochilas y como era pronto nos fuimos a la Acheronte a ver si veíamos a Eduardo y Toño. Esta vía es un corredor muy estético con varios muros de hielo que no son difíciles . Tras seis largos y una campa de nieve llegamos arriba. Para bajar hay dos opciones: rapelar toda la vía ya que las reuniones están montada o pasarse a la Patri y rapelar el Candelone que es lo que hicimos esperando ver a nuestros compañeros por la zona.
Segundo lardo Archeronte
         
Poniendo a prueba la operación bikini
Al final de noche llegamos al coche muy contentos del tute de pioletazos que nos habíamos dado. Entre risa comentábamos que daba gusto escalar en sitios como estos donde no había condiciones.
                Al día siguiente madrugón y para arriba. Aquí parece que la gente no madruga tanto como en otros sitios de hielo. Eduardo y Toño quería volver a Valnontey para escalar en Candelone de la Patri que el día anterior no habían hecho por la romería que se habían encontrado. Nosotros aprovechando la huella abierta subiríamos a la zona de las cascadas de Flash Estivo y Fiumana di Money para conocerlo. Este día amaneció muy frío y sin demora salimos hacia nuestros gélidos objetivos. Nos separamos de nuestros compañeros y seguimos hacia Flash Estivo que hay que decir que tiene una buena subida.
Flash Estivo a la izquierda y Fiumana di Money a la derecha
Esta cascada tiene una longitud de 180 metros y es continua sin campas de nieve. Por desconocimiento nosotros hicimos cuatro largos aunque se puede hacer en tres estirando mucho las cuerdas sobre todo en el segundo. El planchón de hielo era impresionante aunque las bajas temperaturas lo hacían estalladizo. No había nadie en la cascada así que volvimos a disfrutar de la tranquilidad. Solamente en la parte alta del último largo oímos correr el agua y en algunas secciones el hielo sonaba hueco. En tres rápeles llegamos al suelo coincidiendo en la primera reunión con Eduardo y Toño que venían de la Patri.
Primer largo
Segundo largo
Ultimo largo
Rapelando la vía
Flash Estivo
Disfrutando del sol
Al final el frío nos desanimó de hacer el primer largo de la Fiumana di Money y decidimos bajarnos a tomar el sol y calentar un poco. Solo tuvimos ocho minutos de calorcito hasta que decidió meterse por detrás de las montañas. Así que el siguiente objetivo iba a ser Cogne en forma de cervezas. En el pueblo se veía el ambiente de carnaval y que era sábado. Mucho esquiador de fondo y olor a colonia.
El domingo era nuestro último día y queríamos escalar y salir  de viaje de regreso. Escogimos una cascada de aproximación corta y sencilla para estar a las dos de la tarde en el apartamento. Fue el Sendero del Troll también en el valle de Valnontey. Unos seis largos con las reuniones montadas donde se alternan muros de hielo cortos con campas de hielo y nieve.
Segundo largo de la senda del Troll
Último largo de la Senda del Troll
También estuvimos solos excepto al bajar que nos encontramos con dos cordadas de franceses que subían. En este viaje habíamos ganado a los franceses a madrugar algo que nos parecía insólito y contra natura.
Rapelando
Senda del Troll
A las cuatro quedamos con Daniella para darle las llaves del apartamento y salimos en dirección a Chamonix. A pasear y ver el ambiente tan maravilloso que tiene esta ciudad. No me extraña que todos los pueblos y ciudades de montaña se quieran comparar con ella.
A pesar de no haber condiciones pasamos tres días escalando en hielo, rodeados de paredes nevadas y con hielo por muchos sitios para enredar. Los Alpes siguen siendo el macizo montañoso por excelencia en Europa y si se va con amigos su excelencia se acentúa.


Con el Mont Blanc al fondo